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美国每500人有1人死于新冠,为何放宽对中国等33国入境禁令?

人们担心飞机旅行和大规模移民有可能增加新冠疫情的死亡人数,毕竟世界上大部分地区都没有接种疫苗,而美国虽然有超过1.81亿人完全接种了疫苗,但冠状病毒各种变异毒株带来各种新的挑战。

文 | 《财经》特派记者 金焱 发自华盛顿

编辑 | 苏琦

截至当地时间9月20日下午5时半,美国新冠死亡病例总数已达675885,超过了1918年至1919年“西班牙流感”疫情所造成的死亡人数。在新冠肺炎疫情全球大爆发前,国际普遍认为一个世纪前的“西班牙流感”大流行是人类史上最严重的全球大流行病之一。那时全球人口数仅有目前的四分之一,“西班牙流感”造成了5000万人死亡。据美国疾病控制与预防中心(CDC)估计,1918年至1919年流感大流行在美国造成的死亡人数约为67.5万。

美国首都华盛顿居民Alex告诉《财经》记者,在过去一年半时间中,他的脸书朋友圈隔段时间就会出现置顶的朋友或亲人去世的消息,他们虽然死因各不相同,但有超过一半的人死于新冠肺炎。这种死亡的密集程度是他一生中第一次遇到,这让他甚至不太情愿刷朋友圈了。

新冠疫情带来的死亡也有直接的视觉体现。自当地时间9月17日开始,美国首都华盛顿国家广场区域陆续插上数十万面白旗,悼念新冠逝者。这个名为“在美国:铭记”的艺术装置由美国艺术家弗斯滕伯格(Suzanne Firstenberg)策划,她计划在两周内与公众一起在华盛顿国家广场插上与美国新冠死亡病例数对应的白旗,以示悼念。弗斯滕伯格介绍说,她策划这个艺术装置是为了表达那些死于新冠的逝者不只是数字。她说,这是一场如慢动作般的悲剧,而且它仍在继续。每天她都会更新死亡数字并插上更多的旗帜。目前已经插了67万面左右了。

根据霍普金斯大学跟踪的七天滚动平均数据,美国目前每天有近2000例新冠死亡病例,尽管最近在该国一些地区的确诊病例数开始趋于平稳,但死亡病例数仍在不断上升。死亡人数一般滞后于确诊人数至少几周。根据霍普金斯大学的数据,在去年夏天的高峰期,即7月底和8月初,美国平均每天有大约1100例新增死亡病例。

与此同时,美国白宫20日说,美国政府计划从11月初开始对“完全接种新冠疫苗”的外国旅客放宽入境限制。白宫新冠疫情应对协调员杰弗里·津茨说,新规定适用于所有抵美国际航班,所有外国旅客入境美国时须出示“完全接种新冠疫苗”证明,以及出发前72小时内新冠检测阴性证明。已完全接种疫苗的国际旅客入境美国后不需隔离。该规定将于11月初生效,以便相关机构和各航空公司做好准备。

在持续了18个月的新冠疫情期间,美国基本上限制外国人入境,即使在欧洲国家最近几个月在夏季度假季节开始之前放松了对美国人的旅行限制后,美国也没有放松对欧洲旅客的限制。美国旅游协会主席兼首席执行官罗杰·道20日在一项声明中说:“这是在管控该病毒方面的一大转折点,将加速因国际旅行限制而损失的数百万与旅行有关的就业岗位的复苏。”

死亡的背后

美国的防疫政策因各州不同,严格程度大相径庭。但疫情不断创造着新的灾难性历史纪录。阿拉巴马州保守且防疫意识淡薄,其新冠死亡率位居美国前列。去年阿拉巴马州的死亡人数甚至比出生人口还要多,去年该州共有64714人死亡,而出生人数为57641人。阿拉巴马州卫生官员斯科特·哈里斯警告说,如果新冠以同样的感染率继续下去,今年阿拉巴马州有可能再度重复这一现象,即死亡人数超过出生人数。

哈里斯指出,这个严峻的里程碑突显了疫情造成的悲剧性后果,因为在阿拉巴马州,即使在第一次世界大战、第二次世界大战以及一百多年前的“西班牙流感”期间,该州从未有过死亡人数超过出生人数的时候。 

在美国全国范围内,2020 年出生率连续第六年下降,有专家表示,新冠疫情可能正在加速这一趋势。新罕布什尔大学的一项研究发现,2020年美国50 个州中有一半的州的死亡人数超过出生人数,而2019 年只有5个州的死亡人数高于出生人数。

爱达荷州卫生部门9月初宣布在部分医院启动“危机护理标准”,定量配给医疗资源,只把有限资源分配给有机会存活的病人。爱达荷州卫生与福利局局长戴夫·杰普森在一份声明中说:“(启用)危机护理标准是迫不得已的最后手段。这代表我们已经耗尽所有资源,我们的医疗体系无法提供我们预期的治疗和护理水平。”

在这一标准下,位于该州北部的10家医院系统只把重症监护病房留给“最有可能活下来的病人”,至于那些“病情危急但存活希望不大的病人”,只给他们提供减轻病痛的“舒适护理”。美联社报道,其他州也打算采取类似办法,以避免出现医疗资源挤兑。夏威夷州长日前签署的一份行政令规定,如果疫情持续恶化,医院和医护人员不得不定量分配医疗资源,他们将免于因此承担法律责任。

尽管科学技术和医学知识与100多年前比已取得了非凡的进步,但现在美国新冠肺炎的死亡率约为每1000人中的2人。根据美国霍普金斯大学的统计,虽然因德尔塔变异毒株导致新冠病毒感染率激增的现象可能已达到顶峰,但美国平均每天的死亡人数仍超过1900人,这是自3月初以来的最高水平。

虽然新冠疫情与100多年前的“西班牙流感”在美国夺走了几乎同样多的生命,但考虑到当时美国的人口大约是现在的三分之一,所以“西班牙流感”带来的人口损失更大。从人口分布来看,“西班牙流感”对儿童和中青年人产生了毁灭性的影响,而新冠疫情对老年人的打击最大。

西班牙流感死亡人数只是粗略估测,原因在于当时疫情发生时记录并不完整,且科学上对于病因理解不足,各国政府束手无策,只能在预防上采取一系列的手段。从另一个角度看,新冠疫情的现实是,人类已经有了呼吸机,有了充分有效的现代医药和医疗器械,并以创纪录的速度研发成功了新冠疫苗。然而,大约7000万符合条件的美国人拒绝接种疫苗,一个拒绝接种新冠疫苗的美国人对《财经》记者说,他出于政治原因而拒绝接种疫苗。

随着冬季的到来,人们担心有可能会带来新的病例数激增。华盛顿大学研究模型预测,到2022年元旦,还将有10万名左右的美国人死于新冠肺炎,这将使美国的新冠死亡病例总数达到77.6万。

放宽禁令,但有疫苗条款

一个世纪以前的“西班牙流感”借由第一次世界大战的流动性而扩散。如今人们担心飞机旅行和大规模移民有可能增加新冠疫情的死亡人数——世界上大部分地区都没有接种疫苗,美国有超过1.81亿美国人完全接种了疫苗,但冠状病毒各种变异毒株带来各种新的挑战。

美国政府自去年新冠疫情初期开始实施国际旅行限制令,并不断扩大到新的国家和地区。此间媒体援引美国航空协会的数据说,截至今年8月底,国际旅行规模较疫情前缩水43%。美国旅游协会此前估计,如果美国的国际旅行限制令持续到今年底,将使美国损失110万个就业岗位,并给美国经济造成约3250亿美元的损失。

白宫新冠疫情应对协调员杰夫·齐恩斯说,按照美国新的政策,如果外国旅行者可以出示登机前已完全接种疫苗的证明并显示登机三天前新冠病毒测试阴性的证明,美国将重新允许这些人入境。这一新政策取代了过去零散的抗疫限制措施,那些措施最初是由前总统特朗普在去年实施,拜登政府今年早些时候采取了更严格的做法。这些措施对过去14天来去过英国、欧盟、中国、印度、伊朗、巴西或南非的外国旅行者实施限制。

齐恩斯说,新政策“是基于个人而不是基于某个国家的做法,所以是更为有力的系统”。根据相关规定,未来将放宽中国、印度、英国以及其他欧洲国家等共33国的入境措施。欧盟和英国等对美国宣布的消息表示欢迎。

美国疾病控制与预防中心还将要求航空公司收集国际旅行者的联络信息,以便一旦发生与入境外国人有关的新冠疫情暴发事件后可以帮助进行接触者追踪。

美国政府当天继续把与加拿大、墨西哥的陆水两路跨境旅行限制令延长一个月至10月21日。这一陆水跨境限制令自2020年3月起实施,每月延长一次。今年8月9日起,加拿大允许接种过新冠疫苗的美国公民进入加拿大。

目前还不确定的是,哪些疫苗按照新政策是美国政府认可的。美国食品和药物管理局(FDA)已经授权使用由BioNTech/辉瑞公司、莫德纳(Moderna)和强生公司生产的疫苗。至于英国阿斯特捷利康(AstraZeneca,AZ)或中国、俄罗斯、等他国制造疫苗是否会被承认,白宫发言人莎琪(Jen Psaki)表示,这是跨部门会议将讨论的重点,11月或之前会有答案。

包括FDA疫苗审查办公室的两名重要官员在内的专家日前表示,最近的研究表明,目前世界各地使用的新冠疫苗仍继续提供强有力的保护,包括针对德尔塔变异株,特别是对防止严重疾病和住院的抵抗力。

最新的统计数据显示,超过2600名完全接种新冠疫苗(接种了两剂疫苗)的美国人仍然染疫身亡,而接种疫苗后遭突破性感染的住院人数也在上升。在因突破性感染而身亡者中,87%的人年龄在65岁或以上;44%的人是女性病人;另有21%的病人是无症状感染或死因与新冠病毒无关。美国疾控中心公布的数据显示,截至8月30日,美国完全接种疫苗后又染疫身亡的人数为2437例,美国有10471例完全接种后又遭突破性感染而住院的病患;9月7日的这一数据已经上升到11440人,增加的病患人数将近1000人。在完全接种疫苗后又因突破性感染而住院的病患中,7954人年龄在65岁或以上;5493人是女性;另有2491住院病患是无症状感染者或者病患住院与新冠病毒无关。美国疾病控制和预防中心发布的一项新研究显示,约三分之一的新冠病毒检测呈阳性的人在两个月后出现症状,疾病预防控制中心将检测呈阳性后四周或更长时间内出现症状描述为“长期新冠病毒”。

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